Blockchain – ¿Que es todo el hype?

LA INTRODUCCIÓN

De vez en cuando aparece una tecnología disruptiva, la cual es capaz de romper los estándares y revolucionar. Desde las primeras versiones de los muy familiares cajeros automáticos (ATM) de 1970, a las pruebas de ADN y secuenciación de las últimas décadas, además de los avances significativos que el internet ha hecho desde los principios de los 80 – cada uno de estos, ha pavimentado el camino para las posteriores innovaciones ya vistas y futuras. Entre todos estos “movimientos”, recientemente hemos recibido la tecnología blockchain, y hemos tenido la fortuna de ver como su llegada y aplicación ha roto con todo lo establecido. Tiempo atrás, en el año 1982, un criptógrafo llamado David Chaun’s, publicó un artículo en el cual proponía por primera vez un protocolo similar a una blockchain algo más simple, llamado “Sistemas informáticos establecidos, mantenidos y de confianza por grupos mutuamente sospechosos” (Computer Systems Established, Maintained, and Trusted by Mutually Suspicious Group). Además, el aporte de Chaum hacia la blockchain actual y la criptografía ha contribuido a la introducción de las firmas ciegas, las cuales, conocemos como las firmas digitales encubiertas que firmamos cuando enviamos activos de unos a otros, a través de algunas de las blockchains más comunes que vemos en el ecosistema actual.

A partir de entonces, numerosos científicos informáticos, criptógrafos e innovadores han complementado, añadido y modificado la idea previa, para alejarnos del estado inferior en el que se encontraba blockchain hace décadas, hacia el estado actual del espacio de las criptomonedas, aunque ninguno tanto como ha sido el que nos ha traído el misterioso seudónimo llamado Satoshi Nakamoto en el año 2008, con el whitepaper de “Bitcoin: Un Sistema de Efectivo Electrónico Usuario-a-Usuario”. Esta, de hecho, puede ser considerada la primera aplicación generalizada de blockchain, sin embargo, a partir de entonces hemos visto una enorme cantidad de aplicaciones para la tecnología, desde varias criptomonedas, distintas utilidades, aplicaciones de finanzas descentralizadas (DeFi), contratos inteligentes y tokens no fungibles, por mencionar unas cuantas. ¿Así que exactamente qué es lo que ha causado esta explosión de innovación y hype? Para entender esto, primero necesitamos entender las características principales de una blockchain.

LA IDEA DE BLOCKCHAIN

Básicamente, una blockchain es esencialmente un libro digital de transacciones (similar a una base de datos) el cual es distribuido y compartido a través de una red de equipos informáticos conectados a la blockchain en formato persona a persona. Si la comparamos con una base de datos típica, la cual a menudo está organizada en tablas, la estructura de una blockchain en sí misma está organizada en “bloques”, los cuales están unidos creando una línea temporal de datos irreversible. Cada uno de los bloques en la cadena consisten en un número de transacciones, y cada vez que ocurre una nueva transacción en la cadena, este se añade simultáneamente a cada uno de los participantes del libro digital a través de la red. La belleza de esto es que, si un solo bloque es manipulado, alterado o destruido, sería inmediatamente detectado por la red de equipos y rechazado, posteriormente penalizando al equipo fraudulento.

Lo más importante es que, la blockchain se destaca por su habilidad para mantener un registro seguro y descentralizado de las transacciones, ya que garantiza la fidelidad y seguridad del registro de datos y genera seguridad, sin la necesidad de intermediarios. Y lo más importante – blockchain como tecnología consiste en la creación de un libro inmutable, o historial de transacciones que no puede ser manipulado, alterado o destruido, y esta es la premisa clave para su atractivo y aplicaciones en los tiempos actuales.

LOS BENEFICIOS A SIMPLE VISTA

Y otra vez preguntamos: ¿Por qué todo el hype? Y mejor aún: ¿Es la tecnología blockchain simplemente una solución en búsqueda de un problema? Décadas han pasado en las que organizaciones, instituciones y sobre todo gobiernos han adquirido más control y más visibilidad sobre nuestras actividades diarias e identidades digitales, a menudo sin nuestro consentimiento. Aunque viene con sus propios defectos, como vamos a ver más adelante, blockchain, en su forma más pura, ha llegado como un símbolo de descentralización para poder contrarrestar intrínsecamente esa noción, distribuyendo ese poder de vuelta a las personas, permitiendo que estos datos formen parte de una red, sin que ningún individuo u organización tenga la llave maestra. Esto, junto a la habilidad de poder ver abiertamente las transacciones en tiempo real a través de los varios exploradores de blockchain a nuestra disposición, inevitablemente ha habido una introducción de adopción masiva a lo largo de varios sectores industriales para ayudar a paliar irregularidades e ineficiencias económicas.

Además del registro de transacciones, miles de proyectos buscan implementar blockchain en lo que a veces se puede considerar una superfluidad de casos de uso real. Sin embargo, aún existen algunas menciones formidables, las cuales disponen de bastantes más pros que contras:

 Bancos y Finanzas: La tecnología blockchain ha sido promovida como una fuerza extremadamente disruptiva para el sector bancario y financiero en una multitud de instancias. De hecho, quizás ningún sector puede llegar a ser tan desafiado y beneficiado de integrar blockchain en sus procesos principales, tanto como puede ser el sistema bancario internacional. Además de permitir un proceso de pagos activo las 24 horas, las transacciones relacionadas con criptomonedas además permiten al usuario tener algo de libertad de elección en sus costes de transacción, ya que los bancos en ocasiones aplican tarifas desproporcionadas, las cuales son inevitables y desfavorables, particularmente para los pagos internacionales. Además, las velocidades de transacción cripto son bastamente superiores a las transferencias internacionales de los bancos, a menudo tardando menos de unos minutos (o segundos), contra la incomparable cantidad de días que pueden tardar las transferencias internacionales. Blockchain además proporciona la posibilidad de utilizar un sistema bancario a gente del tercer mundo y países en desarrollo, donde a muchos se les niega el derecho a abrir una simple cuenta bancaria, y además pudiendo mantener la más alta privacidad y seguridad.

 Moneda: ¡Es el momento de asustar a algunos gobiernos! El dólar estadounidense, es decir, la moneda de reserva mundial, es controlado de forma centralizada por la Reserva Federal. En otras palabras, los residentes de los EE.UU. (o cualquier otro país en cuestión) tienen sus activos y ahorros en manos de una autoridad controladora y están sujetos a los efectos de inestabilidad gubernamental, riesgo político y devaluación monetaria. De hecho, el concepto inicial de Bitcoin nació bajo la necesidad de mitigar este riesgo generado por una política monetaria centralizada, a través de la descentralización, y es una de las nociones principales que forma los fundamentos para monedas similares a Bitcoin.

 Propiedades y Registros: La habilidad de poder registrar los derechos de propiedad en su estado actual es innecesariamente costoso, laborioso e ineficiente, a menudo utilizando firmas físicas y envíos postales. Por el contrario, blockchain permite a los terratenientes, arrendadores e inquilinos confiar en que sus títulos de propiedad y documentos ejecutados se registran de forma permanente y precisa. Actualmente, esto está siendo utilizado en países como Emiratos Árabes Unidos, entre otros.

 Contratos Inteligentes y Ejecución de Contratos Inteligentes: Puede que hayas oído hablar de esto… Un contrato inteligente es un contrato codificado por un computador incorporado en una blockchain que permite la facilitación, verificación, negociación y ejecución de un contrato acordado entre dos o más partes. Un caso de uso real podría ser, un teniente y un inquilino intercambiando automáticamente, una clave para abrir la puerta del inmueble y la fianza, simultáneamente, a través de su contrato inteligente respectivo. Se podría utilizar en contratos más complejos como intercambios derivativos. Los usos son números y elaborados por decir.

 Cadena de Suministro: Imagina tener la visibilidad y la transparencia para conocer con detalle la fuente exacta y el punto de origen de tus materiales, alimentos o productos. Gracias a la cadena de bloques, eso es posible y demostrable. De hecho, esto ya ha sido incorporado por empresas como Pfizer, Walmart, Siemens y Unilever, por nombrar algunas grandes empresas. La blockchain consigue que los registros, marcas horarias y las rutas de viaje de las mercancías no sean editables, a la vez que se tiene un conocimiento real de lo que implican etiquetas como "Orgánico" o "Comercio Justo". Como informa Forbes: "... las cadenas de bloques de la cadena de suministro tokenizan una variedad de datos relacionados con las transacciones, creando identificadores únicos y fácilmente verificables para órdenes de compra, unidades de inventario, conocimientos de embarque, etc.".

 Otros Sectores: La sanidad es otro ámbito que ya ha adoptado en gran medida la idea de utilizar blockchain para almacenar de forma segura los historiales médicos de los pacientes. Además, es muy probable que en un futuro se incorpore blockchain como una manera de votar de forma segura durante las elecciones, aprovechando al máximo la característica de inmutabilidad, impidiendo así que se cometan actos fraudulentos.

LOS INCONVENIENTES

Pero seamos sinceros, no todo puede ser un camino de rosas y sería un descuido no apreciar los inconvenientes de la tecnología blockchain y sus continuas dificultades. En primer lugar, poniendo a Bitcoin como ejemplo, se debe tener en cuenta la inmensa potencia de cálculo requerida para validar las transacciones en la red. Esto es comparable a los mismos niveles de consumo de energía anual de países como Noruega y Ucrania juntos. Por no hablar de la enorme cantidad en la que aumentan sus facturas de electricidad al utilizarla para validar las transacciones en la cadena de bloques, aunque ya que su recompensa viene en forma de bitcoin una vez minado, evitaría los costes incurridos en primer lugar. En los últimos años, las granjas mineras alimentadas por energía solar u otras alternativas de eficiencia energética han entrado en juego para eludir los costes de energía asociados a la minería, así como el impacto negativo que esto tendría en el medio ambiente.

Además, el dilema de la escalabilidad de varias blockchains se convirtió en un tema de discusión muy importante. Se sabía que las transacciones por segundo (TPS) eran un problema para los entusiastas de las cadenas de bloques, pero afortunadamente han aparecido nuevas cadenas alternativas de capa 1 extremadamente escalables. Entre ellas se encuentran Solana, Near Protocol y, por supuesto, Ethereum, el primo competitivo de Bitcoin, que pronto contará con un sistema Proof-of-Stake en lugar de Proof-of-Work, lo que permitirá una tasa de TPS muy superior una vez esté completada.

Sin embargo, el problema más importante, el cual difumina la nominación de blockchain como una gracia tecnológica salvadora, es el relacionado con la actividad ilegal y todo lo que conlleva. Gran parte de lo que se puede elogiar de blockchain y las criptomonedas, también es un arma de doble filo para argumentar en contra de los beneficios. La confidencialidad y la privacidad es una faceta absolutamente favorable de la blockchain, pero esto también permite el comercio y la actividad ilegal en esta red. No hay más que ver el mundo ilícito que surgió a raíz de la “Silk Road”, conocida como un mercado ilegal en línea dentro de la web oscura, que funcionó durante dos años hasta finales de 2013. La ausencia de seguimiento, los intercambios ilícitos y los impuestos nulos (sin duda) contribuyeron a crear una red de actividad no rastreable de comercio ilegal.

Y por último... la regulación. En consecuencia del aumento de la libertad y la privacidad de "la gente" viene una menor transparencia para los gobiernos, e incluso se podría decir que menos control. La comunidad de criptomonedas ha expresado su temor ante la postura de sus respectivos gobiernos sobre las criptomonedas y la regulación. Dada la gran adopción institucional en todos los ámbitos, junto con la participación del mercado minorista en el ecosistema, creo que es justo decir que la criptodivisa está aquí para quedarse, sin embargo, la incertidumbre de no saber lo que un gobierno impondrá desde el punto de vista de la regulación, nos deja a todos un poco aprensivos. ¿Podrían los gobiernos prohibir las criptomonedas? ¿Podrían imponer impuestos extremadamente desfavorables? ¿Podrían exigir políticas de centralización para descentralizar lo máximo posible? Todo está abierto a debate, sin embargo, una cosa que se sabe es que hay numerosos gobiernos que están explorando y desplegando monedas digitales de bancos centrales (CBDC), que efectivamente permiten el uso de una moneda digital gobernada centralmente, la cual adquiriría muchos de los beneficios de una criptodivisa típica en general, con la excepción de la descentralización - que en sí mismo es el valor de origen de la propuesta de blockchain/criptodivisa desde su inicio en el documento anterior de Satoshi.

LA CONCLUSIÓN

Lo que sí sabemos a estas alturas es que la cadena de bloques y las criptomonedas no van a ir a ninguna parte, y que es algo más que un simple revuelo. Con las diversas aplicaciones prácticas de la tecnología que se entrelazan de forma innovadora con nuestra vida cotidiana, junto con la exploración de nuevos y disruptivos proyectos de criptodivisas, muchos de nosotros no podemos evitar unirnos al carro. Blockchain ofrece eficiencia, privacidad, seguridad y una mayor precisión, entre otras características, y esto ayuda en parte a explicar por qué tantos activos están siendo tokenizados para ayudar a migrar a una tecnología innovadora en la era actual.

Author - Matthew Romu

Published On: septiembre 23, 2022Categories: General0 Comments

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