Blockchain: uma explicação abrangente

Blockchain: uma explicação abrangente

Blockchain: é considerada a tecnologia mais revolucionária desde a Internet. Tem o potencial de mudar drasticamente nossa vida diária. Ele tem o potencial de virar o status quo completamente de cabeça para baixo e substituir todos os intermediários e agências. A única desvantagem? Ninguém realmente entende isso ainda. Felizmente, depois de ler este post, você poderá explicar a todos em linguagem simples o que é blockchain e como fazer com que outras pessoas se entusiasmem com isso.Vamos começar: Então, o que é blockchain exatamente?

A forma atual de dinheiro e transações

Para entender completamente o que é blockchain e quais são seus benefícios, é importante saber como o dinheiro e, especialmente, as transações monetárias funcionam hoje. Vamos começar com alguns números. Em 2009, 72% de todas as transações no ainda eram feitas na forma de dinheiro. Em 2016, esse número caiu para 45%. Os 55% restantes das transações são feitas digitalmente e esse percentual parece estar aumentando exponencialmente. A forma digital de dinheiro está, portanto, em ascensão, mas funciona de uma forma completamente diferente do dinheiro. Vamos dar o exemplo de Laura e Juan para ver como isso difere. Neste exemplo, Laura dá uma nota de 10 euros para Juan. Fica imediatamente claro que essa nota de 10 euros não está mais na posse de Laura, mas na posse de Juan, porque a nota mudou fisicamente de dono. Com as transações digitais, é diferente. Algo ou alguém deve acompanhar que Laura realmente transferiu 10 euros para Juan. Nada mais é do que números ajustados e rastreados. Atualmente, todos os bancos fazem isso por nós. Se Laura tiver uma conta corrente na La Caixa e transferir 10 euros para Juan, a La Caixa garante que o número da conta de Laura diminua em 10 e o número da conta de Juan aumente em 10. A La Caixa registra tudo isso em seu livro (no mundo criptográfico, isso também é chamado de “livro”). Um livro contábil é “o registro em lançamentos de débito e crédito de todos os diários em ordem de categoria e dentro dessa categoria em ordem de tempo”. Ou simplesmente: um grande trabalho de contabilidade que acompanha todas as transações já feitas (na instituição relevante). Se apenas transferirmos 10 euros para alguém, essa parece uma transação extremamente simples. O banco médio, no entanto, faz bilhões (!) de transações por ano e, portanto, deve acompanhar todas elas em seu livro contábil. Muito disso é feito automaticamente, mas ainda são necessários inúmeros funcionários para acompanhar tudo. Há também custos adicionais para alugar edifícios, manter relacionamentos, data centers, marketing, etc. Todos esses custos saem do bolso de clientes e empresas. Por exemplo, como consumidores, pagamos para ter uma conta no banco, enquanto as empresas também têm custos como uma pequena quantia por transação que fazem ou são feitas com elas. E os bancos também querem ter lucro, é claro, alguns deles têm lucros vertiginosos. Por exemplo, no segundo trimestre de 2017, os maiores bancos dos EUA obtiveram um lucro combinado de 115 bilhões de euros (!). Então, por que estou te contando tudo isso? Porque todos esses custos podem em breve ser desnecessários graças à tecnologia blockchain.

Tecnologia Blockchain

Então, o que exatamente é blockchain?” A tecnologia Blockchain fornece uma maneira de pessoas ou entidades que não confiam umas nas outras concordarem com uma história digital comum. Uma história digital comum é importante porque, em teoria, moedas e transações digitais são fáceis de copiar. A tecnologia Blockchain resolve esse problema sem a necessidade de um intermediário ou agência confiável.” Talvez muito abstrato quando você coloca isso na sua frente de uma só vez. Vamos voltar ao exemplo de Laura que quer transferir 10 euros para Juan. Agora, tudo isso é atualizado pelos bancos, porque seria um caos se tivéssemos que fazer tudo isso sozinhos e quem vai verificar se Laura também não dá secretamente os mesmos 10 euros para outra pessoa? Demorou anos até que uma solução melhor do que esses bancos caros surgisse, mas com a tecnologia blockchain ela finalmente chegou. A blockchain garante que a transação de 10 euros seja automaticamente adicionada a um livro contábil global no qual todas as transações são registradas. Ele também verifica se a transação é válida. Nenhum intermediário (como um banco) é necessário para acompanhar tudo isso, tudo é feito automaticamente pelo blockchain e pelos computadores que o mantêm funcionando (mineradores). Mas como exatamente isso funciona?

Transação de blockchain: um exemplo

Vamos continuar com o mesmo exemplo, mas desta vez Laura envia os 10 euros via blockchain para Juan. Esses 10 euros são apresentados on-line como um “bloco”. Esse bloco contém todas as informações sobre a transação, como o valor (10 euros), a hora em que foi enviada, de quem foi enviada, para quem foi enviada, etc. Esse bloco é então verificado pelos “mineradores”. Os mineradores são usuários que garantem que o blockchain permaneça seguro e funcional (leia este post para aprender alguns conceitos básicos de blockchain). Na verdade, são computadores que têm todo o blockchain no disco rígido e, portanto, podem verificar se Laura realmente tem os 10 euros que está tentando enviar. Os mineradores que verificam isso são determinados aleatoriamente e recebem uma pequena taxa pelo trabalho que realizam para cobrir os custos de energia (mais um pouco mais). Se os mineradores da rede decidirem que é realmente uma transação válida e Laura não está doando secretamente dinheiro que ela não tem, o bloco é aprovado e adicionado ao blockchain, dando a Juan seus 10 euros. Esse bloco será então verificado novamente durante uma próxima transação, para que Juan possa gastar os 10 euros novamente, enquanto Laura não pode mais. Se você entende isso, já entende mais de 99% do mundo e pode se gabar nos aniversários de que entende no que está investindo! No entanto, os benefícios do blockchain não se refletem apenas nas transações domésticas, mas o blockchain também tem muitas vantagens adicionais para transações internacionais.

A velocidade do blockchain

Por que quando você envia um e-mail para alguém na África, ele chega totalmente gratuito em alguns segundos, enquanto quando você quer enviar dinheiro para essa mesma pessoa, leva alguns dias e você também tem que pagar por isso? Na verdade, você não está fazendo muito diferente. Em ambos os casos, é um tipo de mensagem digital que passa de uma pessoa para outra. A razão pela qual isso é possível com e-mails é porque todo o sistema por trás de todos os clientes de e-mail (Gmail, Hotmail etc.) é o mesmo. Basicamente, todos eles se comunicam no mesmo idioma. Essa é uma grande desvantagem com sistemas fechados centralizados. Todos eles se comunicam em seu próprio idioma e isso torna difícil conectá-los sem comprometer a segurança. Praticamente todos os sistemas bancários sofrem com isso. Atualmente, isso é resolvido principalmente colocando um intermediário entre esses diferentes sistemas que forneça confiança e controle suficientes para permitir que as transações ocorram. No entanto, isso faz com que os sistemas bancários atuais sejam caros, lentos e propensos a fraudes. Novamente, o blockchain pode ser uma solução para isso. Se tudo e todos usarem o mesmo sistema, a blockchain, uma transação de Laura, na Espanha, para Juan, no Congo, pode ser feita em segundos. No entanto, o blockchain não para de acompanhar uma transação simples, mas vai muito além.

Blockchain: além do dinheiro

Atualmente, o Bitcoin ainda é de longe o maior e mais conhecido aplicativo de blockchain, mas o número dois (no momento em que este artigo foi escrito), o Ethereum, está a caminho de ultrapassar essa liderança. O Ethereum se tornou mais conhecido porque se concentra não apenas no blockchain como uma ferramenta de transação, mas também na criação de contratos inteligentes. Essa tecnologia é o que possibilitou tokenização de ativos ocorrer, sendo uma das verticais mais disruptivas do Blockchain, e que permitiu Brickken existir. Se você quiser saber o que são contratos inteligentes e como eles permitiram que o blockchain existisse, leia nossa postagem explicando-os.

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